Les fuites radioactives de la centrale nucléaire de Fukushima deux fois et demie supérieures aux estimations

Les fuites radioactives de la centrale nucléaire de Fukushima consécutives à la catastrophe de mars 2011 ont été deux fois et demie supérieures aux estimations communiquées à l’époque par les autorités japonaises, a annoncé l’opérateur de la centrale dans un rapport publié jeudi 24 mai. le monde 24 mai 2012

Cette nouvelle estimation réalisée par Tokyo Electric Power (Tepco) est basée sur des mesures effectuées entre le 12 et le 31 mars 2011. Selon l’exploitant du complexe atomique, la fusion probable de trois réacteurs de la centrale de Fukushima Daiichi a rejeté dans l’air quelque 900 000 terabecquerels de substances radioactives. C’est deux fois et demie la somme annoncée en avril 2011 par l’Agence de sûreté nucléaire et industrielle japonaise, et 17 % supérieur à l’estimation la plus élevée de l’agence de sûreté gouvernementale.

L’IODE-131 SE CONCENTRE DANS LA THYROÏDE

Mais cette quantité de substances radioactives représente un sixième de celle émise à Tchernobyl en 1986. La centrale ukrainienne aurait alors rejeté 5,2 millions de terabecquerels dans l’atmosphère, notamment parce que le réacteur lui-même a explosé, ce qui ne fut pas le cas à Fukushima. « Si on avait eu cette information à ce moment-là, on aurait pu en tenir compte pour organiser les évacuations », a déclaré à la presse le porte-parole de Tepco, Junichi Matsumoto.

Les capteurs les plus proches de la centrale ayant été détruits par le tremblement de terre et le tsunami qui en a résulté, ces nouveaux calculs ont été effectués à partir des mesures de capteurs plus éloignés et de données collectées par les agences gouvernementales, précise le rapport.

Ces mesures reposaient sur la mesure du taux d’iode-131, un élément radioactif qui se décante rapidement mais qui est particulièrement redouté car il se concentre dans la thyroïde. Selon le rapport, 99 % des fuites radioactives ont eu lieu dans les trois premières semaines après l’accident

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