Fukushima: TEPCO a enlevé un assemblage de combustible neuf de la piscine du réacteur 4

TEPCO a enlevé un assemblage de combustible non usagé de la piscine du réacteur 4, en tant que test. Un second assemblage doit être retiré ultérieurement

L’information est passée en gros titre uniquement sur Kyodo News le 18 juillet.

Ci dessous photo aérienne de NHK, avec des ouvriers en tenue blanche. Cela ressemble presque à une sorte de cérémonie religieuse. Source BistroBarBlog

Première extraction de barres de combustible à Fukushima

Libération AFP  18 juillet 2012
Le bâtiment contenant le réacteur numéro 4 de la centrale de Fukushima Daiichi, photographié par l'agence Kyodo le 18 juillet 2012.

Le bâtiment contenant le réacteur numéro 4 de la centrale de Fukushima Daiichi, photographié par l’agence Kyodo le 18 juillet 2012. (Photo Kyodo. Reuters

Deux barres de la cuve de refroidissement du réacteur numéro 4 ont été retirées ce matin. Il en reste environ 1 500.

 Le personnel de la centrale nucléaire japonaise de Fukushima Daiichi a extrait mercredi du combustible d’une piscine de stockage d’un des réacteurs, ont annoncé les médias nippons.

Des images des télévisions japonaises ont montré des dizaines de techniciens en combinaisons blanches de protection retirer une barre à l’aide d’une grue.

Le gérant du site, Tokyo Electric Power (Tepco), avait annoncé auparavant que cette opération débuterait en juillet, afin de retirer dans un premier temps deux barres de la piscine de stockage du réacteur 4. Chaque barre mesure environ 4 mètres de long.

C’est la première fois que Tepco parvient à retirer du combustible nucléaire depuis l’accident du 11 mars 2011 dans cette centrale du nord-est du Japon, à 220 km de Tokyo.

Le combustible présent dans les cuves des réacteurs 1, 2 et 3 a partiellement fondu à cause de l’arrêt des systèmes de refroidissement consécutif aux complications entraînées par le passage d’un tsunami de 15 mètres de haut.

La cuve du réacteur 4, à l’arrêt pour maintenance, était vide le 11 mars 2011, mais une panne du système de refroidissement a provoqué une ébullition dans la piscine où, selon une porte-parole de Tepco, plus de 1 300 barres de combustibles usagées et 200 neuves étaient entreposées lorsque la centrale a été frappée par le tsunami.

Dans les jours qui suivirent, une accumulation d’hydrogène dans le bâtiment du réacteur avait entraîné une explosion qui a fortement endommagé l’enceinte de confinement et mis en péril le combustible entreposé dans la piscine, avant que l’eau du réservoir ne soit finalement peu à peu refroidie.

Tepco compte étudier l’état de ces deux premières barres afin de décider de la méthode à adopter pour extraire les autres.

«Nous allons examiner l’état de corrosion des barres, provoqué par le déversement d’eau de mer» dans le réservoir lors des premières semaines de l’accident, a expliqué une porte-parole de Tepco.

L’entreprise n’a pas voulu confirmer officiellement l’opération de mercredi «au nom de la sécurité nucléaire», mais des équipes de télévision japonaises ont filmé une partie du travail à partir d’hélicoptères.

(AFP)

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