THT: En Normandie, la ligne de toutes les tensions

Depuis des mois, agriculteurs, écologistes et élus locaux s’opposent au chantier électrique lancé en 2011 par RTE  Le Chefresne (Manche) Hervé Kempf, envoyé spécial Le Monde 21 08 2012

Les journées sont longues. Car depuis le 31 juillet, Martine Leroy, agricultrice dans le Cotentin, les passe dans le godet d’un tracteur stationné dans l’un de ses champs. Perchée à quatre mètres de hauteur, elle scrute l’horizon, prête à alerter les voisins si des engins de chantier arrivaient pour démarrer les travaux de la ligne à haute tension (deux fois 400 000 volts) construite par le Réseau de transport d’électricité (RTE), filiale d’EDF, entre le Cotentin et le Maine.

Destiné à évacuer le courant du futur réacteur EPR de Flamanville – dont la mise en service est sans cesse repoussée -, c’est un immense chantier qui a été lancé en novembre 2011 : 160 kilomètres de longueur, 440 pylônes de près de 70 mètres de hauteur et 160 élevages concernés par le tracé. Martine Leroy, dont l’un des prés devrait accueillir un pylône, ne descendra pas de son tracteur tant qu’elle n’aura pas obtenu une indemnisation correcte de la part de RTE.

La tension règne dans le bocage normand, arpenté ces jours-ci par des patrouilles de gendarmes, survolé par des hélicoptères de surveillance et dénaturé par des pylônes inachevés au pied desquels veillent des maîtres-chiens.

Cette guérilla est aussi menée sur le terrain judiciaire : le 21 août, le tribunal correctionnel de Coutances devait rendre sa décision à l’encontre de manifestants ; le 23 août, un conducteur de grue qui a blessé une agricultrice devrait comparaître devant le tribunal de grande instance de Coutances qui examinera, le même jour, le recours d’un paysan, Yves Larsonneur, à l’encontre de RTE. En dépit des années de résistance opiniâtre menée par des élus, des communes, des écologistes et de nombreux agriculteurs, rien n’a fait dévier d’un pouce le projet lancé en 2005.

L’exploitation de Mme Leroy et de son compagnon sera traversée sur plus d’un kilomètre par la ligne. En raison des conséquences négatives, réelles ou supposées, des ondes électromagnétiques sur l’élevage, la valeur de l’exploitation va beaucoup diminuer.  » Les fermes traversées par une ligne deviennent invendables, dit l’agricultrice. On me saccage un outil de travail qui fonctionne bien. « 

A quarante kilomètres de là, à Isigny-le-Buat, deux éleveurs laitiers, Thierry Charuel et Dominique Vauprés, pointent, selon eux, l’effet négatif des lignes. L’étable de M. Charuel est située à 60 mètres d’une ligne à deux fois 400 000 volts, qui relie depuis les années 1980 Flamanville à Rennes. Depuis lors, les vaches ont une production inférieure à celle des voisins et un lait de moindre qualité. RTE a réalisé divers travaux électriques dans la ferme pour tenter de régler le problème. Et indemnise aussi la perte de production. Mais les difficultés persistent. Comme plusieurs agriculteurs dans le même cas, MM. Cheruel et Vauprés, excédés, ont décidé de déposer une plainte contre RTE.  » Toutes les mesures prises ne changent rien « , dit M. Charuel en montrant les résultats des analyses de son lait en laboratoire.

Depuis l’origine, la nouvelle ligne de RTE a suscité protestations et recours juridiques. Ils ont toujours échoué. Vingt communes ont pris des arrêtés interdisant les travaux. Annulés. Pierre Méhaignerie, député (UMP) et maire de Vitré, a déposé en mai un recours contre RTE. Recalé. Dernier espoir : le recours d’un collectif d’élus contre la déclaration d’utilité publique. Mais le Conseil d’Etat, saisi en 2010, a reporté sa décision à 2013, après la fin de la construction de la ligne.

En 2009, l’enquête d’utilité publique avait rendu un avis favorable, sous réserve d’une étude épidémiologique et d’un enfouissement au moins partiel. Ces recommandations n’ont pas été suivies – c’est le motif du recours devant le Conseil d’Etat.

Du côté de RTE, on souligne l’effort de concertation : 4 000 réunions ont été menées. 160 kilomètres de lignes à moyenne tension (20 kilovolts) vont être enfouis. Des conventions sont signées avec la profession agricole. Les maisons près de la ligne sont rachetées. Au total, près de 100 millions d’euros sont dépensés en  » mesures d’accompagnement « , alors que la réalisation de la ligne coûte 250 millions d’euros. Quant à l’enquête épidémiologique, explique Jean-Michel Ehlinger, directeur d’aménagement du projet,  » c’est à l’Etat d’en décider. On s’est engagé à un suivi médical de la population qui le souhaite « .

Pour autant la résistance continue. Plusieurs déboulonnages de pylônes – sans conséquence, selon RTE – ont eu lieu depuis plusieurs mois. Un bois promis au défrichage pour le passage de la ligne est occupé depuis mars au Chefresne (Manche). Plates-formes dans les arbres, tentes et banderoles, réunions fréquentes, font de ce camp l’épicentre de la résistance. Le bois appartient au maire, Jean-Claude Bossard, qui a pris un arrêté municipal en 2008 – toujours en vigueur – contre le projet. Cela n’a pas empêché RTE de lancer les travaux en juin sous escorte policière. Le maire, placé en garde à vue pendant douze heures, a démissionné ainsi que son conseil municipal.

Le 25 juin, un rassemblement à Montabot (Manche) a été violemment réprimé par les forces de l’ordre : 25 blessés dont 3 graves. Selon le témoignage d’un médecin lors d’une audience en justice début août, les gendarmes auraient repoussé les manifestants par des tirs tendus de grenades. Selon le mémoire communiqué à la justice par le préfet de la Manche, Adolphe Colrat, il s’agissait de  » militants de la mouvance anarchiste et écologiste radicale « . Le mouvement antinucléaire est venu renforcer une opposition ancrée depuis des années et fatiguée par le  » rouleau compresseur «  de RTE.

 » On se bat pour défendre notre mode de vie, dit Camille (prénom d’emprunt), un étudiant de Rennes. On défend notre peau, notre avenir « . Mais, pour Jean-Michel Ehlinger,  » l’intérêt général doit prévaloir sur l’intérêt particulier « . Un argument qui ne convainc pas Dominique Vauprés et beaucoup d’autres agriculteurs :  » On n’a pas à être sacrifiés à l’utilité publique. Pour RTE, le problème sera résolu si on disparaît. « 

Hervé Kempf

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